Thành phố Hồ Chí Minh,
Thứ Tư lễ Tro, đầu Mùa Chay Thánh, ngày 26-02-2020

Kính gởi: Quý cha,
Quý tu sĩ nam nữ, 

                   chủng sinh và toàn thể anh chị em giáo dân 
                   trong đại gia đình Tổng giáo phận.

Quý cha, quý tu sĩ, chủng sinh và anh chị em rất thân mến,

1. Tiếp tục trùng tu nhà thờ Đức Bà

Anh chị em thân mến,

Kể từ lúc khởi công trùng tu nhà thờ Đức Bà vào ngày 01 tháng 07 năm 2017 đến nay, Ban Trùng Tu đã vượt qua vô vàn khó khăn để thực hiện quyết định cũng như lời trăng trối của Đức Cố Tổng giám mục Phaolô Bùi Văn Đọc, là làm thế nào để cho ngôi nhà thờ cổ kính này bền vững với thời gian, nhờ đó những thế hệ mai sau được hưởng dùng hàng trăm năm nữa.

Khi về nhận Tổng giáo phận vào ngày 11 tháng 12 năm 2019, tôi cũng xác định có hai việc đặc biệt quan trọng mà mọi thành phần dân Chúa cùng chung sức chung lòng và quyết tâm thực hiện: đó là mở rộng, củng cố các giáo điểm và trùng tu nhà thờ Chính Toà Đức Bà.

Tiền nhân đã để lại cho chúng ta một di tích tôn giáo, một tuyệt tác kiến trúc và nghệ thuật, nơi biết bao thế hệ Kitô hữu đã đến cầu nguyện, tham dự thánh lễ và chứng kiến nhiều sự kiện quan trọng của giáo phận kể từ lúc khánh thành, vào lễ Phục Sinh, ngày 11 tháng 04 năm 1880 cho đến nay, đặc biệt trong vòng 80 năm qua với các dịp tấn phong giám mục: từ lễ tấn phong giám mục cho Đức cha Jean Caissaigne (Gioan Sanh) ngày 24 tháng 06 năm 1941 đến lễ tấn phong giám mục cho Đức cha Giuse Vũ Duy Thống, ngày 17 tháng 08 năm 2000. Rồi tiếp đón các Đức Hồng Y đại diện Toà Thánh đến thăm viếng Giáo Hội Việt Nam: Đức Hồng Y Gregorio Pietro Agagianian, Thứ trưởng Bộ Truyền Giáo, đặc sứ của Đức Giáo Hoàng Gioan XXIII nhân dịp Đại Hội Thánh Mẫu toàn quốc, đến chủ sự nghi thức làm phép tượng Đức Mẹ Hoà Bình vào lúc 16g30 ngày 16 tháng 02 năm 1959; Đức Hồng Y Roger Etchegaray, đặc sứ của Đức Giáo Hoàng Gioan Phaolô II, đến chủ sự thánh lễ đồng tế vào lúc 17g ngày 10 tháng 07 năm 1989; Đức Hồng Y Filoni, nguyên Bộ Trưởng Bộ Truyền Giáo, chủ sự thánh lễ ngày 25 tháng Giêng năm 2005, dịp thăm mục vụ Giáo Hội Việt Nam và công bố quyết định của Toà Thánh về việc thành lập giáo phận Bà Rịa, giáo phận thứ 26 tại Việt Nam.

Ngoài ra, nhà thờ Đức Bà cũng là nơi diễn ra lễ nhận Tổng giáo phận của 4 vị Tổng giám mục Chính Toà kể từ khi Toà Thánh thiết lập hàng giáo phẩm tại Việt Nam vào ngày 24 tháng 11 năm 1960: Đức Cố Tổng giám mục Phaolô Nguyễn Văn Bình (02.04.1961), Đức Hồng Y Gioan Baotixita Phạm Minh Mẫn (02.04.1998), Đức Cố Tổng giám mục Phaolô Bùi Văn Đọc (24.04.2014), và tôi, Tổng giám mục thứ tư (11.12.2019).

Đây cũng là nơi hàng ngàn linh mục đã được truyền chức để ra đi hoạt động tích cực trên cánh đồng truyền giáo.

2. Sự đóng góp của cộng đoàn dân Chúa

Khi còn ở Phát Diệm, tôi nghe nói anh chị em giáo dân tại Sài Gòn rất quảng đại, lúc nào cũng mở rộng con tim, mở rộng đôi bàn tay giúp đỡ các giáo xứ nghèo ở những vùng sâu vùng xa, đóng góp rộng rãi vào các công trình quan trọng của Giáo Hội, như xây dựng Đền Thánh Đức Mẹ La Vang, đặc biệt trong việc trùng tu nhà thờ Chính Toà Đức Bà Sài Gòn.

Sau khi nhận Tổng giáo phận ngày 11 tháng 12 năm 2019, tôi được nghe kể nhiều câu chuyện cảm động về tấm lòng vàng của anh chị em giáo dân tại thành phố này, từ các giáo xứ đến các dòng tu, từ các cụ cao niên cho đến các em thiếu nhi, cả những ân nhân ẩn danh nữa… Trong lần lạc quyên từ thứ Tư lễ Tro, đầu Mùa Chay Thánh năm 2019 và kết thúc vào lễ Chúa Thánh Thần Hiện Xuống, cuối Mùa Phục Sinh, toàn thể giáo phận đã đóng góp được 31.850.270.000 VND (Ba mươi mốt tỉ tám trăm năm mươi triệu hai trăm bảy mươi ngàn đồng). Ban Trùng Tu đã sử dụng với tinh thần trách nhiệm và hợp lý số tiền anh chị em đóng góp.

Tôi rất cảm kích và biết ơn tất cả anh chị em về nghĩa cử cao đẹp này; qua đó, tôi thấy rằng anh chị em luôn nỗ lực sống Lời Chúa dạy trong sách Công Vụ Tông Đồ: “cho thì có phúc hơn là nhận” (Cv 20,35).

3. Lời mời gọi tha thiết

Thưa anh chị em, công trình trùng tu nhà thờ Chính Toà Đức Bà sẽ còn kéo dài nhiều năm nữa, ít nhất là đến cuối năm 2025, vì tu bổ, sửa chữa, nâng cấp một công trình cổ 140 năm tuổi như nhà thờ Đức Bà của chúng ta là một công việc đầy dẫy khó khăn, hết sức phức tạp, mất rất nhiều thời giờ vì không thể làm vội vã được, mà cần phải làm thật cẩn thận.

Vì thế, tôi tha thiết xin anh chị em thêm lời cầu nguyện cho công trình trùng tu này được bình an, vượt qua mọi thử thách gian nan để hoàn thành tốt đẹp như mọi người mong ước, đồng thời tôi cũng tuyên bố khai mạc “đợt ủng hộ trùng tu Mùa Chay – Phục Sinh năm 2020” nhằm xin các giáo xứ, các dòng tu, các ân nhân quảng đại đóng góp cho công trình trùng tu nhà thờ Chính Toà Đức Bà thân yêu của tất cả chúng ta, kể từ thứ Tư lễ Tro, ngày 26.02.2020 và kết thúc vào lễ Chúa Thánh Thần Hiện Xuống, ngày 31 tháng 05 năm 2020.

Nguyện xin Chúa là Cha giàu lòng thương xót ban muôn ơn lành cho tất cả những ai đã góp phần vào công việc cao quý này, nhờ lời chuyển cầu của Đức Trinh Nữ Maria Vô Nhiễm Nguyên Tội, bổn mạng của giáo phận và là tước hiệu của nhà thờ Đức Bà.

(đã ký và đóng dấu)
+ Giuse Nguyễn Năng
Tổng giám mục